郭士立牧师为洪秀全洗礼的传说

1929 期(2001 年 8 月 12 日) ◎ 教会图说 ◎ 浩然

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  洪秀全领导太平军于一八五一年一月十一日,在广西金田村起义,而郭士立牧师是于一八五一年初由德国返港,又于同年八月九日谢世,两人似是毫无相连的关系。但据太平王国野史的记载,洪秀全是由郭士立牧师洗礼。而前中文大学崇基学院院长凌道扬博士亦有说及他的曾祖父凌振高公,和洪秀全一同由内地来到粉岭(当时是中国的国境),由郭士立牧师施行洗礼,施洗的日期无法确定。

  按可考的历史曾载,洪秀全和洪仁阡曾于一八四七年二月初从花县到广州南关东石角浸信会堂,向罗孝全牧师学道,并请求为两人洗礼,罗孝全牧师有疑洪秀全「为饼而来」,故拒绝为他二人施浸。于是洪秀全离开广州到广西课徒为生,并且传扬基督教理。罗孝全牧师对洪秀全的误解,其中是受到华人传道人的误导,以致作出拒绝施浸的决定。其后罗孝全再派人找洪秀全的时候,洪秀全经已离开广州无法联络。

  倘若说洪秀全是受郭士立牧师施洗礼,洗礼的年份应在一八四七年三月以后至一八四九年十一月前的一段时间。何以洪秀全与郭士立牧师拉得关系?此因郭士立牧师在香港当「抚华道」的时候,他是在一八四四年创立了「福汉会」(The Chinese Union,做福汉人之谓),招收了不少会员,教导他圣经真理,继而为他们施洗,然后培训他们作传道员,派他们深入广东各地作游行传道工作。由于随从信道者日众,而传道员有远到广西、海南岛、湖南、福建、台湾等各省传福音。这些传道员出去的时间有十天八天,亦有两三个月,以致半年不等,他们的工作相等今日的「短宣」模式。这些游行布道对于当年满清禁教(因南京条约只限于中国五商口岸传教),发挥很大的效果。

  郭士立牧师是福汉会的领导(见图),主席等名义则由一些华人传道员担纲,罗孝全牧师是福汉会在广州主要的负责人。洪秀全和洪仁玕之所以到广州向罗孝全学道,是因为福汉会传道员周道行到花县传道,认识了洪秀全,由他介绍洪秀全到广州去见罗牧师。换言之,洪秀全与郭士立牧师所创办的福汉会会员已有密切关系,其后郭士立牧师为洪秀全洗礼实不足为奇。

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