中国教会被遗忘的人代

1906 期(2001 年 3 月 4 日) ◎ 教会图说 ◎ 浩然

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  基督教在中国传播是有很长远的历史,有一些外国的文献提及耶稣的门徒多马在耶稣升天之后,便到了印度去传道,至今南印度还有多马教会的存在,多马一族仍然是信奉耶稣。文献亦有说多马的门徒已经到中国传道,但可惜中国没有文献可以证明。所以一般教会历史学者主张,基督教(Christianit)在中国传播是有四个时期,第一是唐代景教的时期;第二是元代也里可温时期;第三是明代天主教时期;第四是晚清基督教(Protestant)时期。而晚清基督教多以马礼逊牧师一八○七年来华作开始。

  若以基督新教来说,荷兰归正教会到中国传道较之马礼逊牧师为早。据历史记载荷兰东印度公司曾于一六二四年至一六六二年侵占台湾前后有三十八年之久。当时荷兰统治的台湾是以台南一带为据地,在台南都是非常繁盛的。

  在荷兰人占领台南以后,对传教事务需要有所关注,他们固然要对进驻台湾荷兰人提供牧养的工作,另一方亦关心对本地人传福音的工作,先于一六二四年有提阿多利(Michiel Theodori)由巴达维亚派到台湾工作。因为巴达维亚城(即今日的印度尼西亚雅加达市)是荷兰东印度公司的总部,更是荷兰归正教会在亚洲的总部,提阿多利教士到台湾主要的工作是探访病人,所以他的职务是访病员(Sick-vistor),继而有罗伦臣(Dirk Laurensoon)派到台湾做访病员,可见当年探访病人是教会传道主要的工作,及至一六二六年才有神职人员的到达,而主任牧师甘佐治(George Candidus)翌台湾主理所有的教会事务。他们起先对台湾土著传福音是一种平埔族,数年后已有七百多人洗礼,工厂极为兴旺,但当郑成功于一六六二年进攻台南的时候,杀害不少教士,将他们钉死十字架(见图),荷兰人撤出台湾后,基督教便告消失,平埔族人信仰不能维持。今日台湾平埔族人多已汉化,基督教信仰早已不存在,成了中国教会历史被遗忘失落的年代。

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