世界公祷日~本港教会如何回应

1905 期(2001 年 2 月 25 日) ◎ 教会之声 ◎ 谭慧敏

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  世界公祷日是一个普世性的运动,也是一个促进教会合一的运动。其由来,乃源于一八八七年,美国长老会妇女为忏悔个人和国家的罪孽,举行了为国祈祷日,得到不少宗派迅速的响应。复于一八九○年,两位美国浸信会妇女因曾到东方宣教,知道东方妇女极需要教育,故回国后举行联合祈祷日,为海外传道事业祷告。至一九二○年,上述两个祈祷日合而为一,同心为普世传道事工祈祷,其后,这公祷日运动便渐渐影响至其他国家。

  到了一九六八年,国际世界公祷日委员会正式成立,由各国公祷日委员会选派代表组成。同年,国际世界公祷日委员会在瑞典召开第一届大会,会中通过以每年三月份第一个星期五为世界公祷日。

  在香港教会方面,一九四○年由基督教女青年会首先发起,一九四七年,本港英语教会另组一个世界公祷日委员会。一九六一年为世界公祷日委员会七十五周年纪念,香港基督教协进会乃将其列为推进事工之一,并组成不分宗派之中英语联合委员会,其后的崇拜便以中英语同时进行。

  萨摩亚的呼声

  每年公祷日崇拜礼文均由国际世界公祷日委员会选定不同国家的信徒撰写,是年之主题为「专注祷告‧付诸行动」,乃由萨摩亚的信徒所撰写。萨摩亚位于太平洋,距离澳洲悉尼约二千七百哩的一个独立国家,也是一个基督教国家。及至现今,世界公祷日已有一百七十多个国家,及地区的妇女同心参与推动,虽然彼此之间未有认识,与萨摩亚的信徒也未有接触过,但借着世界公祷日的举行,让各国及地区的信徒,肯定我们在基督耶稣里同心的代祷,彼此分享我们的希望与惧怕、喜乐与忧伤,并在圣灵里记念萨摩亚的人民和教会的需要。

  是年世界公祷日(香港)筹委会有新的安排,于三月二日聚会当天,公祷日除了惯常以传统形式举行之午间崇拜,以英语实时传译证道内容外,还增设晚间崇拜,采用敬拜赞美的崇拜模式,崇拜亦以中英语双语进行。此安排乃期望让在职者、青年人及不同国籍的信徒均能参与,让世界公祷日同心祷告的合一精神有更大推展。

  祷告及奉献

  蒙上帝的赐福,是年乃世界公祷日一百一十四周年纪念,在这悠久的历史中,这个全球性的祷告运动,已成为各地无数信徒宝贵的传统。它表达了全球信徒互相代祷及合一精神,在每年这个日子,全球的弟兄姊妹不分国籍、性别、年龄、宗派,在同一的主题下,已有不少弟兄也一同参与,这确是可喜的现象。耶稣基督的心意乃愿上帝的家成为万民祷告的殿,期盼众牧长能鼓励信徒积极参与,同心祈求。

  每年世界公祷日(香港)筹委会均订立奉献对象,款项的支出除支付一般的宣传及行政费用、奉献国际世界公祷日委员会外,其余款项将奉献给每年不同的奉献对象。是年将会透过国际世界公祷日委员会,把款项奉献给萨摩亚当地教会作妇女事工的发展。虽然萨摩亚看似是一个天堂,但却面临失业、劳工外移、环境污染、妇女受性暴力侵犯等问题。期望我们效法保罗的教导:「各人不要单顾自己的事,也要顾别人的事。」(腓二 4 )同心参与祷告及奉献支持,藉此秉承前人恳切祷告的心志,表达信徒彼此关怀及合一之精神。

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