口袋与定命

1900 期(2001 年 1 月 21 日) ◎ 宣教千里

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  「KTB」阿拉伯语跟希伯来语同属闪语语系、基本上每个字由三个字根(辅音)演变出来。像ktb跟「书写」有关的三个字根、可以衍生出:书写(kataba),一本书(kita:b),很多书(kutub),大字报(kita:ba)学校或辨公室(maktab),图书馆(aktaba),男作家(a:tib)女作家或女秘书(a:tiba),如此类推。

  
牙周囊袋

  某天在诊所工作时、来了一个要求安装假牙的病人、初步检查后发现他有牙周病,特别是用作牙桥的支持牙(abutment teeth)有很深的「牙周囊袋」,于是我跟诊所的本地医生谈到病人的牙周情况,但谈到「牙周囊袋」这个医学名词却不知道怎样表达,我忽然想起本地人叫衣服的「口袋」做maktu:b。为何它跟ktb这三个字根有关?本地人也说不出所以然来,总之人人都以maktu:b来称口袋就是了。我试把「牙周囊袋」叫作maktu:b,我的同事竟然听懂了而且发出会心微笑。从那天起我们便用maktu:b 来称呼「牙周囊袋」了。

  
命定

  那天下班后我的同事送我回家,大概想起把「牙周囊袋」称作maktu:b 是件有趣的事,他又提起maktu:b这个字。

  「你知道吗?你是maktu:b,我是maktu:b,你我都是maktu:bi:n。」(注:阿语的众数多在字尾有变化,像在这例子是加上i:n)当然他的意思不会是「你我都是口袋」、maktu:b这个字一定有别的意思。从ktb 三个字根衍生出来的字大多数是有相关意义的,果然不出所料maktu:b 另一个意义是「被写下」即「命定」之意。他的意思是说:「我们的命运是阿拉命定了。」我问他命定了些甚么?他用不着迟疑便立即回答说:「像我们的生死,生长在哪个家庭,受怎样的教育,遇上甚么事,碰上甚么人,跟哪个人结婚。」

  
丰盛的生命

  我想每一个宗教都相信定命,而定命的内容很多时就是我的本地同事所说的那些人生际遇,它也是人面对不能改变的痛苦、挫折、创伤、疾病甚至死亡时所能找到的最后一条出路。作为基督徒,我也相信定命,但我所信的定命并不是被一种遥远而不可及的力量所支配,并不是屈服于对生命无奈的嗟叹。我们所信的定命是有它的目的:因为神预先定准了我们的年限和所住的疆界,定准我们的生活动作、存留乃是要我们认识祂(徒十七26-28)每件事皆有它的内容:因为是照神所豫定的美意,叫我们知道祂旨意的奥秘(弗一9)是要建立与神的关系:预定我们借着耶稣基督得儿子的名分(弗一5)是要进入丰盛的生命里:豫定我们在神里面得基业(弗一11)得荣耀(林前二7),神为我们预备和定准了这样丰富的生命,我们怎能不惊讶和赞叹,怎能不屈膝和敬拜祂呢!

(本栏一八九八及一八九九期的作者应为牧童,谨此更正。)

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