基督代死在十字架上

1900 期(2001 年 1 月 21 日) ◎ 神学纵横 ◎ 邓英善

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  及至时候满足,神就差遣祂的儿子,为女子所生,且生在律法以下,要把律法以下的人赎出来,叫我们得着儿子的名分。(加四4-5)既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。(腓二8)

  主耶稣道成肉身的最主要目的,是要为全人类的罪而代死。有哪一个人的人生是为「代死」而活?既然主耶稣是要为人代死,那为甚么神要祂死在十字架上?有人类历史以来,处死犯人的方法多的是。巴比伦把犯人扔进烈火的窟中(但3),波斯把人扔进狮子坑(但6)等。但神没有拣选这些方法让耶稣为人代死赎罪,却要祂死在十字架上,为甚么?

  
主耶稣是在最合适的时候而来

  主耶稣道成肉身,是在「时候满足」之时(加四4),也就是罗马帝国的时候。十字架的刑罚是在罗马帝国的时候才有,在之前没有,之后也没有。主耶稣就是在这个时候为人的罪死在十字架上,祂来的时候有甚么特别?

1. 犹太人心中等候的弥赛亚

  犹太人从但以理书的预言中,知道以色列国度得复兴之前,必须要有四个外邦的国度。书中第二章记载但以理替巴比伦王尼布甲尼撒解梦,他梦见一个大像,这像的头是精金的,胸膛和膀臂是银的,肚腹和腰是铜的,腿是铁的,脚是半铁半泥的 (但二32-33)。这是代表着四个外邦的国度~金头是巴比伦;银胸是波斯;铜腹和腰是希腊;铁腿是谁但以理书没有提及。在但以理书第七章,但以理自己也看到了异象,他看到了四个兽~狮子是指巴比伦;熊是指波斯;豹是指希腊;第四个兽是最可怕的。他也没有告诉我们这个最可怕的兽是指谁?从历史来看,我们知道希腊过去后是罗马帝国,但是在但以理书中却没有提到罗马这个国度。所以有学者们认为这第四个兽是指罗马帝国及一直延伸到最后的敌基督国度。当时的犹太人是肯定知道以色列国度后兴之前必有四个外邦的国度。以色列国度得复兴是绝对肯定的事,因为但以理已经清楚的预言了。神要兴起一块大石,把尼布甲尼撒所梦见的大像砸碎,这大石要成为大山充满天下。这是神的国度,也就是以色列复兴的国度(但二34-35,44-45)。

  当时的犹太人正在罗马帝国统治之下,那正是第四个外邦的国度。巴比伦、波斯及希腊都已过去,他们心中应知道弥赛亚随时会回来,复兴他们的国度(但七13),他们是在等候弥赛亚来临的时候,只可惜主耶稣~他们的弥赛亚来了,他们却不接待祂,不相信祂。

  当时的犹太人,心灵是极其干渴。从玛拉基~旧约最后的一位先知传讲预言到如今,已经有四百多年。

2. 希腊文化及语言的普及

  当时希腊的文化及言语非常普及,人们都懂希腊文(亚兰文),所以主耶稣传福音、讲道都不用翻译。保罗几次的布道旅程都没有提到要把翻译员带去,这对福音的工作极其方便。

3. 罗马帝国的交通发达

  罗马帝国的统治,给当时的社会带来平稳的局面,交通也非常方便,「条条大路通罗马」便是描述当时的交通比以前方便得多了,这都是有助福音的传播。

  
主是为人的罪代死在十字架上

  罗马帝国带来方便之处,但也带来了十字架的死刑。十字架的刑罚是最不人道,最痛苦的,最羞辱的。政府不会把罗马公民钉死在十字架上,他们只把非罗马公民处死在十字架上。被钉十字架的人,不但手脚流血,极其痛楚。更痛苦的是被钉的时候,因内部流血,肺部积水而很难呼吸,他们往往都极力挣扎往上去呼吸。这样垂死挣扎是非常痛苦的,所以很多时候,罗马兵丁会把他们的腿骨打断,使他们不能再挣扎,好快一点死去。这是人类历史中最残忍、最痛苦的刑罚。

  神为甚么要主耶稣死在这么痛苦的刑罚上?为甚么不让主死得好过一点?最明显的解释是神要世人知道罪的严重性。愈严重的罪行,刑罚便愈重。在神看来罪是这样的严重,所以也用了最严厉的刑罚。

  主耶稣死的时候,祂的骨头一根也没折断(约十九32-37),这是说明主为我们的罪受尽了所有的痛苦。若祂的腿骨被打断,早死了一点,就是说祂没有受尽所有的痛苦。一般相信主是在礼拜五早上九点被钉在十字架上,一直到下午三点才断气。主为人的罪在十字架上受了六个小时的苦才死。

  主耶稣是为你、为我经历这一切的痛苦,为要把救恩赐给我们。我们这些已经蒙恩的人,有否体会明白神的大爱?

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