豬仔返唐山傳福音

1870 期(2000 年 6 月 25 日) ◎ 教會圖說 ◎ 浩然

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  十九世紀不少華工被賣豬仔過番,主要目的是要到金山去掘金謀生,或是從事各種開荒墾殖的勞務多賺一些錢,以便他日返回唐山成家立室,建屋買田,安享晚年。據知有一些豬仔,在未過番之前經已成家,到了外埠以後,賺到錢便款回鄉養妻活兒。有一些青年未成家前已經過埠,其中有一些稍有積蓄便返唐山娶妻,不日再到外埠謀生,以致他日積蓄豐厚才衣錦還鄉,可謂光耀門楣。但從事實所見,能夠返回唐山安享晚年的豬仔(歸僑),可說十無二三,其中大多在外國潦倒一生,客死異鄉;亦有與「番鬼」結婚,無面目再返唐山見自己的鄉親父老。所以一般過番的豬仔,對於到外國或金山去做苦工,只是一種謀生過度的心態,最後仍要返回唐山落葉歸根,終老故土。

  基於「返唐山」和「光宗耀祖」的心理,人雖在外國生活,心在家鄉,這種故土情懷,同樣影響了那些在外國歸信耶穌的豬仔。由於他們在外國過一種飄泊辛勞的生活,得到西教士的關懷,繼而從福音聖道中,開啟智慧之門,其後認罪悔改受洗歸信耶穌,過正常的信仰生活,兼且又得牧師和師母在真道上的培植,親身經歷到救恩的福氣。為此之故,他們不時想起遠在唐山的妻兒父兄;以及同聲同氣的鄉親父老,總希望他們早日同得福音的好處。這些華人基督徒在教會生活中,認識到不少熱愛中國傳教的西教士,心裏自然受到感動,期盼有自己的鄉里回鄉佈道,引領鄉人歸主。

  從三藩市(舊金山)和雪梨(新金山)在十九世紀所建立的華人教會所見,有不少豬仔歸主之後,多熱心教會事奉工作;更有蒙上帝感動,接受呼召獻身傳道工作。其中亦有受教會差派回到唐山在本鄉去做傳道工作。例如廣州長老會有一位關來牧師(見圖),原籍南海九江人,一八六三年到三藩市做淘金沙工作,經兩年積蓄,盡售所有回鄉娶妻。一八六八年再到舊金山,因年少氣盛,生活放蕩,不幸父親去世, 債台高築,意志消沈,其後得長老會露密斯牧師(REV. A. W . Looms)帶領回到教會歸信耶穌,並且苦心栽培。一八七四年關來獻身傳道工作,數年之後返回唐山傳教,於一八八三年被廣州長老會第一支堂聘為牧師。

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