馬應彪夫人發起創辦香港女青

1857 期(2000 年 3 月 26 日) ◎ 教會圖說 ◎ 浩然

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  香港基督教女青年會於一九二○年三月十日正式成立,故此二○○○年三月亦即該會成立八十週年會慶紀念的日子,該會已於三月十九日下午三時在香港大會堂舉行感恩崇拜以表感恩,又於晚上七時在大會堂美心大酒樓舉行感恩餐會聯歡。

  香港基督教女青年會在創立的時候,原名是香港中華基督教女青年會。而香港基督教女青年會的創辦,與近代中國基督教婦女知識分子運動是有極大的關係,因為基督教女青年會(Young Women’s Christian Association,簡稱為Y.W.C.A)是一八五五年在英國倫敦創立,其後擴展到歐美各地。基督教女青年會原是以結合女信徒以研經祈禱為主要活動,其後開設一些女子宿舍,幫助就業婦女工人入住。然而女青年會的開設多由當地富有而具有學識的婦女作董事,換言之,女青年會領導階層多是社會有地位有學識的婦女基督徒所組成,自然亦是社會的領袖。所以Y.W.C.A.既是西方的事物,在中國立會工作,就非要有一班接受過西方教育,要有學識的婦女才能組織起來。據知中國之有Y.W.C.A協會是於一九○五年在上海成立,而早於兩年前,世界Y.W.C.A協會應中國教會的邀請派出一位美國幹事到中國作研究工作,及至找到志同道合的適合婦女,然後才成立Y.W.C.A,繼而擴展各地分會。

  香港有Y.W.C.A.的發起和創辦,固然與中國Y.W.C.A協會的工作發展有關。但香港中華基督教青年會(Y.M.C.A.)早於一九○一年經已成立,對於一班有學識的婦女教徒自然有所激發。按Y.W.C.A.第一屆董事所見:馬霍慶棠(馬應彪夫人)、王湯寵靈(王國璇夫人)、李蟠根、馬霍絮如(馬永燦夫人)、胡素貞、李吳鑾絃(李鼎新夫人)、胡王麗珊女士(胡爾楷夫人)、蘇佩球夫人、郭湘雯女士、翁譚樂然女士(翁挺生夫人)、何黃麗清女士(何麗臣夫人)、陳聯祥夫人共十二位,而馬應彪、王國璇、馬永燦、翁挺生牧師都是Y.M.C.A的董事,何麗臣更是Y.M.C.A的總幹事。尤其是首任會長馬霍慶棠是一位具有新思想的女性,常隨先施公司創辦人馬應彪到廣州和上海處理商務,有見上海和廣州已有Y.W.C.A的成立,故此她回港後發起組織Y.W.C.A.,所以馬霍慶棠是香港Y.W.C.A.的倡導者,居功不少。

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