猪仔「过番」福音广传

1863 期(2000 年 5 月 7 日) ◎ 教会图说 ◎ 浩然

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  贩卖猪仔是晚清末年一种重大的移民潮,而客家人多称之为「过番」。客家人也曾写有一首「过番」的山歌,这首「过番」山歌是很长,描述过番的经过和在番邦的生活。如其中有载:「几多行丁来接客,同转行内吃茶烟,若问船银该多少?出口就要十余元。汕头开船到香港,水路行来又一天;香港行船有一日,大海茫茫不见山;不见鸟雀上下过,只见白云在半天。坐船之人十分苦,眠倒相似病人般,三日食毛碗半饭,青疾口水吐得先。船到如同天返地,水浪涌起大过山,看来行船真系苦,人人开口靠上天,顺风行船六七日,系来行路爱半年......。」这首「过番」山歌主要是描述到南洋做猪仔的历程,可见当年的客家人;是从汕头上船而到香港,再由香港前往南洋,猪仔「行船」遇到大风浪,在船上生活是非常辛苦的。

  据学者研究,当年每名猪仔运往新加坡的成本,安家费八元,预付零用两元;介绍人诱惑金三至四元;由起程到海口囤聚期宿费三元;由起程到海口囤聚期膳费四元;运输船十元;运抵新加坡团聚期膳宿费十元,合共约四十元。至于运往南美洲、美国、澳洲的猪仔成本必然较高。不过当猪仔到之后,猪仔囤积在猪仔馆,再由外国的猪仔头进行拍卖,得到自然在成本数倍以上,所以猪仔行业成为一宗很大的贸易。

  满清开国初期,厉海禁,严禁国人出外谋生,其后沿海居民罔顾法纪冒死出洋,继而发展成为猪仔贸易,这反影到中国劳工人口过剩和民不聊生的实况。在大量人口贩卖的经营上,都是由于所在国需要大量劳动人口的供应。以美国为例,为要开发旧金山的金矿建筑西北铁路工程;其后又有澳洲发现金矿,旧金山和新金山都是猪仔向往掘金的地方。然而在华的西教士对于这些华人移民极为关注。即如香港伦敦传道会理雅各布牧师(Rev. James Legge)有感香港是个猪仔出口港,对这些猪仔必须有所指引,于一八五八年曾为往旧金山的猪仔出版了一本「往金山要诀」;至一八六二年又出版了一本「新金山善待唐客论」,为一些将要出洋的猪仔作出预工。当这些猪仔到了美国之后,没有一些曾经到过中国通晓华语的牧师加以联系,并在教会开设一些识字班,帮助这些华人男女学习英语(见图),投入教会。

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