从九九香港教会普查看信徒出走现象

1863 期(2000 年 5 月 7 日) ◎ 教会之声 ◎ 胡志伟

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  「教新」动员不少人力物力完成「九九香港教会普查」,共调查一千零二十三间堂会(全港已知华语堂会总数为一千一百二十九间),数据所反映本港教会的实况,敲响了本港教会的警号!回归后的本港教会,原来正处于青黄不接的衰退期,不是某些教会领袖认为的复兴期。某些堂会在事工发展上有骄人成绩,然而整体的业绩却是倒退;普查反映本港教会生态两极化严重,增长的继续增长,衰弱的仍然衰弱!有关信徒数目滑落情况,引起教会界极大的关注。究竟本港教会在九七前后的四、五年中,起了些甚么重大的变化?

  单从信徒人数来看,一九八○年名册人数二十一万五千人,一九八九年升至二十七万零一百人,一九九四年更跃升至三十八万一千二百人,而一九九九年则下落为二十四万五千一百一十八人。再检视崇拜出席人数,一九八○年为八万三千人,一九八七年为十二万八千六百人,至一九九四年升至十九万四千五百人,再至一九九九年下落为十七万五千五百七十一人(对比居港会友十九万七千四百零二人)。换言之,从数目推论一九九九年少了一万八千九百二十九人返崇拜,由九四至九九年下降百分之九点七。一九九九年成人出席崇拜的中位数字为百分之八十一点五人。本港正如欧美地区教会一般,信主人数上升,返教会人数却下降。面对信徒人数下降的现实,我们可从不同角度思考,本文尝从信徒出走角度思想。笔者采用较为正面的「出走」(runaway),而非较为负面的「流失」(dropout),前者中性描述信徒离开教会一段日子,而后者则从堂会本位看信徒一去不回。

  有研究指那些出走信徒,或「不活跃」会众并非全部放弃信仰;他们不少仍是「信众」(believers),却非「属从」(belongers)。信徒出走不是永久的,青少年阶段出走现象较为严重,稍后当他们成家立室,儿女出生后,曾有研究反映近五成受访者会重返教会。信徒出走是堂会普遍现象,教会内部不和不一定是主因,而教会亦不应视他们为永不回头的一群。圣公会多伦多教区的调查(一九八六),指出那些出走信徒对教会仍有期望,渴望教会在信徒生命历程内扮演「仆人」角色。 后现代信徒大多拥抱「不要委身的消费」(consumption without commitment),本港信徒对教会态度也不例外。

  信徒出走教会不是易事,他们不少是经过数番挣扎、带著伤痛,而最后在无可奈何情况下与教会切断关系。在他们出走前,很可能教牧、身旁的弟兄姊妹不曾理会他们内心的呼喊,或不予机会与空间表达真实感受,致使他们在孤立无援下,求他而去!综合不同学者的研究,我们可归纳为四大要素:

  1. 社会因素:近数年全球社会急剧转变,本港经济恶化,失业问题严重,这一切加增信徒的焦虑(特别是中生代中产人士)。工作要求与时间增多,外地公干愈趋普遍,所谓「资源增值」,令不少就业信徒更多关注与投资在其职业前景,若不提升,就任人提走!信徒就业方面的压力与焦虑较过往增多
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  3. 成长因素 : 信徒的生命成长需跨越大小不同关口:如升学、择业、恋爱、婚姻、生育与培育下一代等。在某些重要成长关口,若果没有足够的指引与支持,信徒认为教会并不关心,个人需要未能满足,就会失望离开。普查显示,只有百分之三十五点三会众参与主日学或教导性聚会;不少堂会的培育事工残缺不全、师资不足,报读信徒或是孩童与少年,青成年信徒未能在教会内有适切的全面培育 !
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  5. 关系因素:普查显示,有百分之五十六点七会众有团契或小组生活,而近一半会众可能在教会内未曾建立随时可支持的支持系统。有团契或小组生活,不表示信徒建立好可信任的关系;当然,有总是好过没有。当信徒与其他信徒(或教牧)关系冷淡或不和,或在某些具体现况下受伤害,他们为避进一步受伤,就索性不返教会。外面世界冷漠,期望教会内有「深度接触」,谁知人人自闭,不肯让人接触 !当教会内找不到知己,外面却有无所不谈的朋友,信徒为何舟车劳顿返教会?特别是教牧不断更替,有谁可以信任,关系怎能持久?
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  7. 事工因素 :现今本港大多堂会过度「事工化」,失却「人性化」,往往以事工压倒一切,于是只见教会事工的推行,却严重忽略信徒在俗世处境下的挣扎。教会为求加添新人,甚至不惜放弃旧人;于是教会多了些新人,与此同时又出走了更多的旧人! 随著本港教会会众年龄中位数字为百分之三十二点二,「三中信徒」(人生中年、经济中产、教会中坚)渐多,他们承受压力不少,甚多在教会内感到「忧伤困倦」,期望教会提供安舒休息空间,让烦乱心灵得以憩息。假若堂会只重事工与活动,信徒出走就成了恶性循环的后果(愈少人承担事工、事工压得愈疲累、待支持不住便出走)。

  总括来说,普查带出信徒出走的现象,值得本港教牧与信徒一起关注与探讨。

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