「基督將臨節與基督再臨」

1841 期(1999 年 12 月 5 日) ◎ 牧養心聲 ◎ 周寶熙

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  每年這個時候,是教會傳統中的基督將臨節。在這期間,教會的主日崇拜主題,都環繞著提醒信徒要預備敬虔的心,來迎接基督的誕生-聖誕節。坊間已見聖誕裝飾,表示今年的聖誕節已近。不知你是否感受到,因為今年的聖誕節是本世紀最後一個而有所不同?

  我曾想,應怎樣寫明年的年份,才能突顯出明年的獨特性呢!寫二○○○年!二零零零年!公元二千年!第三千禧年!當然有人認為廿一世紀應由二○○一年才開始計算,但由於電腦千年蟲的緣故,使不少人感到明年便是新世紀的開始了,況且由一字頭的世紀,進到二字頭的世紀,總應算是不同吧!

  舊的過去,新的將來,套在慶祝基督的降生一事上看,究竟是舊還是新呢?又有甚麼特別呢?

  現代人對於舊的事物覺得不值一顧,新的事物總比舊的強,然後一窩蜂的追捧。還有多少人記得基督降生的緣由,或願意記念主耶穌基督的降生,原來是為人的罪,不是為人間製造多一點歡樂氣氛呢?聖誕帶給我們的喜樂,不因連串的慶祝活動,乃完全因為基督的降臨,是表示上帝的同在,上帝的慈愛,上帝的拯救要實現在人間,就是以馬內利的意思。

  那樣,基督將臨,是指年復年的聖誕節又將要來到,使我們得著歡樂;還是指基督的第二次再來呢?

  當我唱「久望耶穌歌」時,見到歌詞說「世界希望主來臨,萬國萬民虔誠仰望」,我想:假如基督的再來,是指帶著審判而來的「聖誕」,基督徒啊,你們有多少會從心底說哈利路亞讚美主呢!或是因知罪而感到戰兢害怕,寧願主不會那樣快便來,甚至不願這是事實。

  或是我們的愚昧,根本不相信聖誕就是表徵著「主將再來」的時候,只顧與眾同樂,使原本屬靈氣的聖誕,變成了屬肉體的歡樂聖誕!

  但願今年二十世紀最後一個「聖誕節」的確與眾不同,是因為我們的心渴慕祂的真理和祂的慈愛,早日來到這混亂的世代,重新掌管我們的世界。

  讓我們一同祈求基督的來臨吧!

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