呂明才基金會回顧

1812 期(1999 年 5 月 16 日) ◎ 文林

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  基督教呂明才基金會成立四十多年以來,資助建立海內外教堂百餘所,資助設立中小學及幼稚園二十多間,另於專上教育、神學教育及社會服務方面,也不遺餘力地捐助。以一個家族之力,持續這麼久,捐贈面這麼闊,可說是值得一記之盛事。現值基金之幾近用罄,而憶述呂明才先生的一生及呂明才基金其緣起及經過,以作後世傳述之見證。

  百多年前,有一些西教士來華,於潮汕普寧縣鄉間傳道,經三年耕耘,僅有一人願意信耶穌,就是呂明才先生的父親呂祥光先生。當時中國乃傳統農村社會,並不接納基督徒,呂祥光先生因此遭受鄉人排斥歧視。為保留與鄉人之和睦關係,呂先生乃遷往鄰埠殼饒市謀生,以製造豉油為業。

  呂祥光先生雖僅受數年教育,但甚有智慧,能作謎語,並喜作打油詩。當時潮洲有小城名「白墳」,有一禮拜堂新近落成,教會邀請當地一些人士作對聯以誌紀念。他便以「白墳」兩字為冠首,詞曰「白壁雕琢成聖殿,墳石展開顯聖容」,結果被選為教堂門上的對聯。

  呂祥光先生為人極度溫和慈祥,面常帶笑容,長有關公式的雪白鬍鬚。舊式社會多用粗棍作籐條教訓小孩,但他卻以草葉作籐條。因此,當他一拿起草葉教訓孫兒,所有孫兒都嘻笑起來。每逢他衣袋中存有銅仙數十枚,若有乞丐向他求助,例必派發,所以乞丐愈來愈多,結果他的衣袋便空空如也。

  他雖然身材矮小,但健步如飛;據他孫兒說,年幼時曾與祖父外出,孫兒要跑步才能追得上他。呂祥光先生曾帶領兩位食長齋的佛教徒信主,皆年達八十多歲。他的口頭禪乃「感謝神天父」。他終年九十四歲,臨終前將「敬畏上帝、及早結婚」遺言兩句贈與各孫兒。如今,他的兒孫皆受高等教育。為紀念呂祥光先生,呂明才基金會便捐款建立屯門路德會呂祥光中、小學。

  呂明才先生乃呂祥光先生的長子,幼時隨父往教堂禮拜,對基督教教義頗有認識。因家境貧窮,讀書僅數年,但字體工整有力。年十八歲時前往泰國謀生,並在泰京盤谷浸信會受浸,歸入基督。呂明才先生滿有個人風格,極具威嚴,行動非常敏捷,雙眼炯炯有神,口才伶俐,於公開場合可隨時起立短講,毋須準備,其詞精簡幽默。有一次,他在上海公幹,時值有潮州同鄉為其母親做壽宴。此同鄉的兒女皆受高教育,當時座上有一位潮州名校的中學校長。然而此同鄉力邀呂明才先生在宴會中作嘉賓為同鄉的母親述史,呂先生卻極力推辭並說可請校長作講員,但同鄉不允。他遂作嘉賓演說,祝辭完畢,所有到場賓客大力鼓掌,同聲稱讚不已。

  呂明才先生為人十分節儉,數十年前,家住上環南北行,他每大早晨前往約有兩里路程的鐘聲游泳棚游泳,只徒步而不乘搭電車,但步行神速,很快便到達目的地。他一生喜穿白色布的唐裝,十分整齊,直至一九五二年前往美國後才改穿西裝。

  呂明才先生具有過人的記憶力及觀察力。有一次,他的女兒們曾放置一百件物件於桌上,三分鐘後,他竟能說出九十七件的名稱。他的聲音響亮如洪鐘,更有花名「雷公」之譽。他尤其喜愛唱讚美詩讚美上帝,唱時不用看歌集,幾乎能背誦全本聖詩,一字不漏;而聖經中最愛讀箴言書。

  呂明才先生有六男九女,他與呂祥光先生一樣,一生篤信基督,愛神愛人,嚴守主日。在家鄉潮汕每主日上午及下午,他便攜同子女及家人到教會,同坐在第一排座位做禮拜,風雨不改;家中的菜餚也於星期六預先購買,主日完全休息。他習慣於每週三晚上參加祈禱會,甚喜愛參加家庭聚會或教會靈修會。中日戰爭時,他被逼結束汕頭生意搬遷來港。在香港設立的呂興合長記銀莊,也於主日休息。當時在上環三角碼頭一帶共有銀莊十數間,而主日休業的只得他一間,日後香港幾乎所有銀號也跟隨仿效,於主日休業。如遇往外地公幹或旅行,他仍堅守主日禮拜的習慣。有一次,呂明才先生和一個兒子同到外地,酒店對面只有一間天主教堂,兒子問他:「只有天主教堂,且言語不通,我們還去做禮拜嗎?」呂明才先生說照樣去,因為最重要是去敬拜上帝,不是單去聽講道。」可見他敬拜神的態度。每當守禮拜,他必攜帶自己的中文聖經;在外地英語教會。聚會,亦不例外,故此連西人牧師也很讚賞他。另一次,呂明才先生和一個兒子同到紐約,到達帝國大廈頂樓參觀。當時他身在百層高樓之上,俯視天地,一望無際,不禁高聲唱出「哈利路亞」讚美詩,讚頌主上帝的榮美、能力和創造天地萬物之偉大。

  呂明才先生少時曾患重病,甚至不能走動,乃由其父背負往汕頭福音醫院就醫,由於醫生仁心仁術,不久便告痊癒。他深被醫生之愛心及其基督教服務精神所感動。每當他探訪有病朋友,離開前必定為他們禱告。他常教導兒孫說:「在天應當認識神,在地應當認識人。」對於捐錢奉獻,他認為是基督徒的權利及義務。他曾任汕頭浸信會及香港潮人生命堂執事。教會中人喜歡派他任司庫職。他在奉獻金錢上,從不後人,若教會入不敷支,更會奉獻補足。

  呂明才先生於一八八八年正月初一出生,每年的農曆新年,他的兒孫都於清早設宴為他祝壽。他於一九五六年去世,離世前,呂明才先生深感中年生意纏身,未能盡職事奉主而引以為憾,便將部分香港上市公司股票捐獻作呂明才基金,旨在為香港及南中國海一帶傳揚福音及作育英材之用。四十多年後的今天,基金幾近用罄,但回顧多年不斷蒙神祝福,又得到香港政府及中國政府撥地支持協助,一共資助了二十一間中小學及幼稚園的設立,其中呂郭碧鳳中學及幼稚園便是紀念呂明才先生元配郭碧鳳女士的。海外教育工作方面,於潮汕則有普寧英才中學,泰國北部則有浸信會中學。專上教育方面,基金會也曾資助浸會大學建立禮拜堂一座及若干神學院。社會服務方面,基金會也曾資助潮州商會、潮州公會及突破青少村大禮堂之興建。教堂方面,基金會除捐獻香港潮人生命堂及若干禮拜堂外,也協助中國大陸潮汕地區百餘間教堂的重建及資助一些海外華人教會。綜觀而言,呂明才基金以有限資源,卻能於四十多年來在傳揚福音及教育方面盡上綿力,以報上帝厚愛,確實顯出上帝的偉大及全能,願榮耀頌讚歸與天父上帝,也恩及甘心樂意地獻上被神使用的人。

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