土路火车的介绍

1820 期(1999 年 7 月 11 日) ◎ 教会图说 ◎ 浩然

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  自从英国瓦特(JAMES WATT)发明蒸气机以后,由是引发机械动力的发展,导致英国工业革命的诞生。无论是机器制造;纺织生产带来极大的改变。其中尤以火车、轮船的发明,更是划时代的进步,使人类促进东西的交通,对近代文明影响至为重大。

  对于当日西方所发明种种先进的机器,远在东方的中国是少有认知的。就以史提芬逊(George Stephenson)于一八二五年发明了火车,至一八二九年在利物浦至曼撤斯特建筑世界第一条铁路,火车开始制造和营运,在欧美说来已是一种新生的事物,而袶亚洲东方国家的采用,已是数十年后的事。

  至于有关火车的介绍,据郭士立牧师在道光乙末年六月,以爱汉者笔名所出版的《东西洋考每月统记传》,其中载有「火蒸车」的新闻。「火蒸车」可以说是火车最早的译名。因为当时称「蒸气机」为「火蒸机」;轮船则称为「火蒸船」,及至其后又有「火轮车」和「火轮船」的译名。文中有谓:「况且驾火蒸车,一个时间,走九十里路,如马之飞,不用马,不悖牛,任意飞跑。......利圭普(按即利物浦)海口,隔曼者士特邑(称即曼撤斯特),一百三十里路,因两邑交易甚多,其货之事不止。所以商贾等作平路,钻山浚潴,建桥以推车之转,作两个铁轣辘,备其路平坦,无上无下,及车轮非碍。欲用马拖车,便也,其程甚慢。故用火蒸车,即蒸其推其车之轮,将火蒸机,缚车舆,载几千担货,而那火蒸车自然拉之。二时之间,诸车走一百三十里路。虽作平坦的,使用共银四千一百万元,却其益便胜经费。每年银三十二万余元。

  四十三年后,丁韪良在《中西闻见录》第一号,第一篇文章已有﹙论土路火车〉(按土路即泥路),说明欧美各国经已改良制造出一种无轨轻便的火车,称之为「土路火车」,一新中国人的耳目。

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