父亲的坎坷童年

1811 期(1999 年 5 月 9 日) ◎ 如情未了 ◎ 李碧如

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  父亲去世以后,许多往事便涌上心头。

父亲生于民国四年,正是中国近代史上最动荡的年代,老百姓生活困苦流离,是可以想象的。

他的出生地是新会司前横江。虽然新会位于珠江口,以盛产甜橙著名,应属物产丰盛的鱼米之乡,但横江大概只是个穷村落,即使到如今,也不过八、九十户人家,父亲童年时代的艰难也就不难想象。

我小时充满好奇,老是追问父亲祖父祖母是怎样的,沉默的父亲却总是说不出个所以然来,甚至连祖父母的名字也说不清楚。我这种凡事喜欢寻根究底的人怎能满足?于是悄悄爬上桌子去偷看柜顶神秘莫测的神台,要看那上面纪录的祖先名字,然后我像发现新大陆似的向所有人宣布:祖父的名字是李显考!父亲看著我,摇摇头不答话,那时,根本不晓得「显考公」实在是对逝去父亲的尊称。

多年以后,父亲已垂垂老矣,为了寻根,我又追问起祖父母的事。他才断续告诉我一点点童年往事,我把这断言残片组织出一幅并不完整的图画。

祖父大概是个不事生产的人,在那国家经济濒临破产的年代,也实在无可生产。祖母是从外村嫁过来的,既不会种田,身体又不好,终日愁眉不展,只把仅余的一间屋一块田典当度日。这也是父亲为甚么要光著脚板,饿著肚子去上私塾的原因。

吃也吃不饱,又怎能专心读书?所以,父亲十多岁便当了个木匠学徒。在那种离乱日子,有一门手艺傍身,就等于有饭吃了。而这碗饭,不但餧饱了父亲,也养大了我们三姊弟,让我们能够在太平盛世里各展所长。

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