攜手建造一个健康的文化

1829 期(1999 年 9 月 12 日) ◎ 教会之声 ◎ 龚立人

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  时下,我们常听见年长的多以「一代不如一代」,「世风日下」等形容词来描述当下年轻一代。不错,他们可能在学识和品格修养上真的比上一代稍逊,但我不觉得常拿这一代与上一代比较是一件健康和有建设性的事。因为上一代不一定是我们理想的世界。或许,我们需要从比较和「想当年」的心态走出来,以自我反省的态度去与新一代共同建立一个健康的文化。

  对笔者来说,时下最急要面对的是消费主义。强调消费主义的迫切性不是要漠视色情文化,低劣品味和青少年罪案对我们社会带来的冲击,而是因为我们似乎低估消费主义的破坏性。尤其是在香港现时经济正出现负增长情况下,我们似乎无办法相信我们还可谈得上消费主义。但若果我们睁开眼睛,我们就发现年轻人的消费能力并没有显著降低。例如,一只激光唱片要一百元,而普通一个年轻人可以拥有约数百只激光唱片。又例如,卡拉 是年轻人常去的地方,而每人的消费最少一百元。事实上,时下的消费品的对象多以年轻人为主,因为他们是最肯花钱的消费者。(谁提供他们的能力又是另一个问题。)这样,青年人强大的消费能力和商家又不断制造年轻人的需要,就强化市场对青年人的塑造。当然,这不一定是一件不好的事,因为市场导向可以是中性的。但从社会现况来看,我看见是负面多于正面。消费主义带来的,就是将事物价格化、对物质无止境的渴求和缺乏为他人想的精神。

  消费主义就是要将事物商品化,以致每一件事物都有价格,可供选购。每一事物的价值就从其价格反应出来。「是否负担得起」就是商品价格化的最核心问题。一方面,我们的价值在乎我们「是否负担得起」,消费就是决定人的价值;另一方面,因每一事都有价格,所以,身体亦不例外,可买可卖。最后,我们就将色情文化变为一个供应和需求的问题,而其道德性则被减低。

  此外,物质主义正鼓吹对物质无止境的追求。这样的追求使人误信物质能满足人类真实的需要。这驱使人类不断追求和制造物质。结果,这带来对心灵世界变得陌生,对自我亦变得含糊。因为没有心灵世界的建立,单方面对物质的追求只会使我们成为它的奴隶。另一方面,对物质的追求使人对环境生态无止境破坏。因为消费主义只强调使用权,而不理会责任。没有对消费主义彻底的批判,环保教育只会停留在少用胶袋的层面。再者,因消费主义带著强烈的个人主义和享乐主义色彩,容易使人变得自私和漠视别人的需要。

  然而,当我们批评消费主义对青年人负面的影响时,我们年长的何尝不是鼓吹这样的风气吗?不单因为我们为年轻一代提供金钱和物质,而更是因为我们的生活就是这样。从我们由楼换楼、选购和弃置家具与电器、旅游与饮食的生活,我们都是讲求和追求物质享受。当然,有谁不想提高生活的条件呢?这是错吗?不是,而是我们用上大部分的精神去改善生活条件,却没有留下时间去提升生活的质素。我们误信生活条件与生活质素有必然的因果关系。事实上,当我们投诉年轻一代消费狂热时,我们何尝又不是呢!我们需要拿出一点的决心,不再以买楼卖楼,到那处大饮大食与下一代度过他们的童年。

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