癌病的心情阶段

1839 期(1999 年 11 月 21 日) ◎ 癌病答客问 ◎ 杨牧谷

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(十七)「我想帮我的好友,但他心情的上落真不是我能摸得到。」

  

  不太难,你若花点心思记著癌病人的心情阶段是怎样发展。当然,下面描述的,是最多人有因此也是最常见的心情起伏现像,你的朋友未必就是那「最多人」之一。不要紧,认识了下面的阶段,说不定你可以预知他下一步的反应,因而能帮助他。

  关乎癌病人心情起伏的次序,最早是由死亡学之鼻祖,依丽沙伯‧罗丝(Elisabeth Kubler-Ross)在《死亡与垂危》写出来的。我按亚洲人的特性,加上自己的经验,略有修改,但大体脉胳不变。

  

  一、震惊,出乎意料之外的惊讶,恐惧,和极度混乱,是初闻噩号的典形反应。请别忘记癌病人是在甚么背景下听闻患癌病的消息的。他早经过一段日子的怀疑,然后向医生求诊,再由医生转介专科作出种种试验,和那相当痛楚的抽活组织检查,他只是在听化验结果时确知是患癌的。换句话说,一路来他都有这个心理准备可能会患上癌症,到确实后仍会落在极大的震惊与混乱,可想而知患癌的消息有多震撼!

  

  二、好些癌病人的第二步感情反应是完全发生在内心的:他佯作癌病消息是假的,一切都没改变,他开始藉否认来解决他的问题。有些癌病人不肯立刻去医院开始一连串治疗前的检查,正因为他是落在这阶段的否认。当然,情况并没因此得到改善,他内心也知道不过是自己欺骗自己而已。同一时间他更害怕因否认而阻误治疗,后果会很严重。这时他开始环顾四周,看谁可以分担他的隐忧,谁能承受他的坏消息。假如你没经他初期反应吓怕了,你很可能就是他可以信任和倾诉的对象。

  

  三、他里面的焦虑不断加深,焦虑会引来惊惶,他愈发相信他的肿瘤日日加大,血流量愈来愈多,甚至他会认为癌肿已经开始扩散。他若这样向你申诉、别忙著证明他错,一切夸大的描述不过表示他有多害怕而已。你能耐心又有同情心听他诉说,一方面可舒缓他里面的焦虑,另一方面让他诉说,也是给他机会整理自己,和控制自己。

  

  四、经过一段日子的焦虑惊惶,他开始疲倦下来,然后开始问一些具破坏性的哲学问题,如:为何是我?我作了甚么坏事要遭这报应?有些人因这等问题而内咎日深,至终跑去自杀。

  

  五、自怨自艾之外,有些人开始埋怨起别人,如怪家中常吃腌渍食物、同事抽烟、上司要他应酬客人等等。当然,在埋怨别人时,自然也会埋怨神。病人埋怨人和神,不尽是不好的。因为只要不放弃。由埋怨而愤怒,比因灰心而放弃,他得医治的机会会高一点。

  

  六、讨价还价。他开始跟上帝说:「你医好我,我把自己献给你。」倘若自觉不被垂听,他会失望放弃。好多病人经历手术或完成放射及化疗疗程后,他会开始这个讨价还价的阶段,你若立意要帮助他,就要小心他在这个阶段的反应及需要,他甚至可能需要心理医生的帮助。

  

  七、能成功处理上述六种心情变化者,他会开始进入接受患癌这事实,和学习如何处理因癌病而有不同之生活的阶段,包括治疗和应付疼痛的生活。

  

  八、一般来说,经过五年治疗而再无变化,病人会自觉是「前癌症病人」,他可能会以后小心生活和饮食,亦可能会总结经验,用来帮助正处治癌之苦的病人。

  过程漫长又变化多端吗?实情就是这样。

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