再思「忘记背后,努力面前」

1829 期(1999 年 9 月 12 日) ◎ 古道今诠 ◎ 黄浩仪

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  保罗在腓立比书三章十三节劝勉信徒要「忘记背后,努力面前」。按照上文下理,「背后」一辞是指保罗在同章五至六节所列举个人的犹太人身分(他是便雅悯支派的法利赛人,在出生后第八天受割礼)。信徒一般都知道保罗在大马色路上看见异象后,随即撇弃了犹太教,悔改归主,成为基督徒。保罗在腓立比书三章五至六节引述了一些他已经撇弃并引以为耻的事,而「忘记背后,努力面前」便是要教导信徒忘记失败的见证,专心一意为面前的目标努力。到今天,信徒相信仍会以这段经文去安慰曾经失败的弟兄姊妹,劝勉他们把失败的经历抛诸脑后,重新振作起来。

   不过,近年研究保罗的学者质疑以上的看法。究竟保罗是否在大马色路上撇弃了犹太教,悔改归主,成为基督徒呢?首先,假若我们翻开加拉太书,会发觉大马色的经验严格来说并不是保罗悔改归主的经验,而是他蒙主呼召的时刻。正如保罗所说,神将耶稣启示在他心中,是叫他「把他传在外邦人中」(加一16),换句话说,保罗在大马色路上响应了神的呼召,成为一位跨越文化的宣教士。此外,我们也没有证据显示保罗撇弃了犹太教。

  不错,保罗深信基督教因信称义的道理,反对犹太教因行为称义的教导。但根据学者们近年对犹太教的研究,我们认识到因行为称义其实并不是犹太人的信念,他们相信得救是凭著神的恩典,行为只是随著与神立约而有的要求;假若人触犯了律法,按著神的恩典是可得饶恕的。故此,保罗在加拉太书和罗马书抨击因行为称义,只是个别事件,并不表示他撇弃了犹太教。另一方面,我们在保罗的书信中也找不到证据说保罗背弃了犹太教,在与人展开辩论的时候,他沿用犹太人的圣经作为立论的基础;有些时候,他还会引用当时拉比的理论去加强他论据的信服力(参林前十4)。在对律法的态度上,保罗虽然强调律法不能使人得救,但他不单相信律法与神的应许并非背道而驰(参加三21),他更明明的说:「律法是圣洁的,诫命也是圣洁、公义、良善的」(罗七12)。最后,使徒行传记载保罗每到一处地方,总是先到会堂传讲神的福音,这显示他并没有与犹太人划清界线。

  基于以上的分析,我们可以指出保罗在腓立比书三章五至六节引述他的犹太背景时,并不是与信徒分享一些他已经撇弃了并且引以为耻的事。相反,该段经文所描述的,相信是保罗引以自豪的事,因为犹太人都以自己是神的子民为荣,而作为以色列人、遵守律法、接受割礼等都是他们身分的标志。虽然保罗在第七节把这一切犹太人的背景都当为有损,视如粪土,但要留心的是这番话是在以耶稣基督为至宝的对比下而说的;在以基督为量度标准的原则下,把犹太背景视为毫无价值,并不表示他在任何情况下都把这一切看为一文不值。假若我们从这个角度去分析「忘记背后,努力面前」,得出的结论就是:保罗并不是在述说一件他引以为耻的失败事件,而是引用一些他一直引以为荣的背景,藉以教导信徒不要经常缅怀过去,反要认定今天的目标,努力达成神的托付。

  这样看来,这段经文实不应用来劝勉因失败而灰心失意的弟兄姊妹,叫他们忘记过往的失败;相反地,我们应该以这段经文来教导一些自满的信徒,提醒他们不要以为过往的成就是今天作信徒的成功要诀。随著社会不断的进步,教育水平的提升,今天教会中的牧者在蒙召之前很多都拥有大学的学位,其中不少曾经在社会中获得骄人的成就;而在教会之中参与事奉的义务同工更不少是社会上的成功人士,对处理教会的事务可说是驾轻就熟。不过,大机构的行政人员不一定能领导一间百多人的教会,成功的推销员也不一定能带领许多人归主,只有依靠那赐力量的神,方能成事(参腓四13)。为免依靠自己,不依靠神,腓立比书三章十三节实在是我们最佳的座右铭:「忘记背后,努力面前」。

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